Welkom



Gedurende de afgelopen 50 jaar heeft Arnold Pilon (1946) zo'n 100 landen bezocht, dit vaak op zeer avontuurlijke wijze.

Met zijn oldtimer Jaguar MK IX uit 1959 reed hij dwars door Siberië en de Gobi-woestijn van Parijs naar Peking. Vanuit China reed hij terug naar Nederland over de noordelijke zijderoute door Centraal Azië, zoals beschreven door Marco Polo.

Verder ondernam hij tussendoor avontuurlijke reizen op de fiets door Vietnam en met de trein en te paard naar de Naadam-feesten in Mongolië.

Met een Land Rover Defender ging hij in een half jaar dwars door China, over de Himalaya (Tibet, Mount Everest), via Nepal, India, VAE, Oman, Jemen en Saudi Arabië terug naar Nederland.

Vier zomers ging hij met de hele familie in een Dodge 4WD dwars door IJsland, toen de kinderen nog klein waren.  Ook ging hij met zijn gezin in een truck van Kaapstad naar Nairobi, deels in de autosporen van zijn vader Arie (Arend) Pilon en vriend Fokko Dijksterhuis, die dezelfde tocht 65 jaar eerder (1937) ondernamen in een Willys Six 97 uit 1931. Het is een avontuurlijke tocht geweest, die ze ook hebben gefilmd (GAVA).


De laatste reis in zijn inmiddels 50 jaar oude Jaguar MK IX reed Arnold, samen met teamgenoot Willem en zeven andere teams via de zuidelijke zijderoute door Iran en Baluchistan via de Bolan-pas en de Indus-vlakte naar Delhi (India), vervolgens via de Taj Mahal, Varanasi en Sikkim naar het Boeddhistisch Koninkrijk Bhutan in de Himalaya.

In Bhutan vond hij het paradijs op aarde (Shangri La). Ook deze reis is verfilmd in het DVD-project “Road to Bhutan”. De achtergronden van dit omvangrijke project vindt u op deze site.


Pilon nam ook het initiatief tot het vastleggen op CD van de zeer persoonlijke meditatieve songs van de Koninklijke Zangeres Lhamo Dukpa en vroeg de Groninger soundweaver Leonardo voor arrangementen. Dit bijzondere verhaal is te lezen op de site van Leonardo.


In 2014 maakte hij een avontuurlijke reis door Argentinië, Bolivia en Peru, liep een oude Inca-trail in het hooggebergte van de Andes (La Paz) en bezocht per motorkano en te voet gedurende een week een National Park in het Amazone-regenwoud.

In 2016 zocht hij met een semi-ijsbreker het Arctische poolijs op ten Noorden van Spitsbergen op zoek naar ijsberen en walrussen en hij verzamelde ondertussen (plastic) zwerfvuil, dat was aangespoeld op de stranden van Spitsbergen.

In het najaar 2017 hoopt hij, 20 jaar na zijn eerste reis, wederom Madagaskar te bezoeken. In het bijzonder zal worden gezocht naar de ernstig bedreigde blauwoogmaki, een half-apensoort. Ook nu hoopt hij weer mooie foto’s te kunnen maken voor zijn lezing over dit interessante eiland, iets groter dan Frankrijk.


Alle wereldreizen leverden fotograaf en geboren verteller Arnold Pilon voldoende inspiratie voor prachtige avondvullende populaire lezingen met af en toe een scheutje relativering en de nodige humor.


Inmiddels is hij meer dan 300 keer gevraagd om de verhalen aan de hand van zijn foto’s te komen vertellen. Hij wordt gevraagd door de meest uiteenlopende verenigingen en organisaties en heel vaak wordt hij teruggevraagd voor een nieuwe lezing.



Voor seizoen 2017/2018 kunt u kiezen uit 8 lezingen



Waarom Iran?

In de eerste plaats omdat dit land al jarenlang zo negatief in het nieuws is wil spreker heel graag de mooie kanten en de gastvrijheid van Iran laten zien.


Er is bovendien veel indrukwekkende “oude beschaving” van de Perzen te vinden.

En als het gaat om de natuur valt er heel veel te genieten, vooral rond het eeuwenoude verlaten oase-dorp Kharanagh met zijn citadel en aquaduct .

De avond zal de geïnteresseerde toehoorder een andere kijk bezorgen op dit grote land.

Spreker heeft Iran twee keer doorkruist met zijn 50 jaar oude Jaguar, van Oost naar West (2001) en van Noord naar Zuid (2008). Ook Pakistan (Quetta-Lahore) komt op deze avond kort aan bod.

Een zeer interessante en actuele lezing met spectaculaire filmfragmenten.



Spitsbergen

Spitsbergen (Svalbard) werd recent bezocht, de zon ging gedurende de gehele reis niet onder. Op de foto is het bezoek per Zodiac aan een indrukwekkende gletsjer op Ny Friesland te zien. Het werd een avontuurlijke tocht door het Arctische pakijs, rond Spitsbergen waarbij ontmoetingen zijn vastgelegd met ijsberen, walvissen, walrussen en natuurlijk heel veel vogels. We vonden op de toendra af en toe hele kleine plantjes en de bloemetjes bloeiden. Verder vonden we bomen, maximaal tien centimeter lang. Je moest dus erg uitkijken tijdens het lopen om niet met één voetstap een heel bos te pletten....

Ook wordt stilgestaan bij de vaderlandse geschiedenis, ontdekker Willem Barentsz (1596) en de hoogtijdagen van de vaderlandse walvisvaart (1614-1642). We kwamen sporen tegen van de in de vergetelheid geraakte Nederlandse poolheld en sledenhonden-menner Sjef van Dongen, die zou gaan werken bij de Nederlandsche Spitsbergen Compagnie (Nespico) in Barentsburg.

Maar alles zou totaal anders gaan lopen na de grootste ramp uit de vroege luchtvaartgeschiedenis.... en de Nespico steenkoolmijn en Barentsburg kwamen weer in Russische handen en Sjef werd, terug in Nederland burgemeester van Aardenburg en later lid van de Tweede Kamer voor de KVP. En Rusland telt nu zijn zegeningen: een potentiële haven op Spitsbergen als de poolkappen en ijszee verder smelten en de tocht “om de Noord”, die Willem Barentsz al zocht, echt mogelijk wordt voor de container-vaart.

Nieuwe lezing (2017)




Het Inca Rijk (1438-1532)

Op het hoogtepunt in de 15e en 16e eeuw had het Inca Rijk van noord naar zuid een lengte van ongeveer 3500 km. De Inca “indianen” legden in krap 100 jaar ruim 16.000 km aan wegen aan. Ze bouwden een zonnepoort die toegang gaf tot de Inca-hoofdstad Cusco, gelegen in Peru. Passanten betaalden tol, nodig voor de aanleg van de wegen.

Spreker loopt drie dagen over een oude Inca weg (“Takesi trail”) en passeert daarbij een pas op 4800 meter hoogte. Hij rijdt naar La Paz over de beruchte “death road”, bezoekt Inca-eilanden in het Titicaca meer, waar Viracocha de Inca-wereld heeft geschapen (Isla del Sol). Ook de imposante graven van Aymara-koningen worden bezocht. Tenslotte “ontdekt” hij de mysterieuze koningsstad Machu Picchu, die elke ochtend uit de mist herrijst. Een indrukwekkend gezicht, deze stad verscholen in de bergen met zijn fameuze architectuur en irrigatiekanalen, voer voor enkele persoonlijke ontboezemingen en één van de zeven wereldwonderen.

Nieuwe lezing (2016).




Een jungle-tocht door het Amazone-regenwoud

We starten deze leerzame en spannende natuurlezing in Lima (Peru) met een bijzonder verhaal.

Het is groot feest in Lima en spreker beland op een rare plek.

Al snel daarna gaan we met een vliegtuigje en een motorkano het Amazone-regenwoud in. Het is het grootste regenwoud op aarde met een oppervlak van zeven miljoen vierkante kilometer (dat is driekwart de grootte van Europa).

De natuurparken Tambopata, Pilon Lajas en Madidi worden bezocht en vele jungletochten, ook nachtelijke, worden ondernomen onder leiding van de uitstekende jungle-gids Julio.

In meeslepende verhalen neemt spreker het publiek aan de hand het tropisch regenwoud in, zodat iedereen bij wijze van spreken zwetend en uitgedroogd de pauze haalt.

Dagen heeft spreker gelopen met een rugzak vol water, een kapmes en een fototoestel. En elke dag is er weer wat bijzonders te zien: woudreuzen (kapok, paranoot), wurgbomen, wandelende bomen, giftige spinnen, slangen, apen, tapirs, capibara's, een jaguar, prachtige vogels, insecten, een dodelijke bijenzwerm, kleurrijke vlinders en miljoenen ijverige en gemeen stekende bosmieren. Veel gevaren liggen op de loer maar dank zij Julio loopt alles goed af. 

Af en toe zijn de natuuropnamen van spreker goed gelukt, met name zijn prijswinnende nachtopname van een jonge kaaiman (krokodil) in de Tambopata rivier.

Tenslotte wordt in nationaal park Madidi (Bolivia) een door spreker en de andere wereldreizigers uit zijn groep gesteund uniek natuureducatie-project bezocht. Het leerproject is opgezet door een enthousiaste Nederlandse organisatie met deskundige vrijwilligers (Amazone  Fonds).

Nieuwe lezing (2015).




Een mooie reis door Zuid Amerika

(Van Buenos Aires naar La Paz)

Leer Argentinië (70 keer NL) en Bolivia (26 keer NL) kennen tijdens deze lezing, dat kan natuurlijk niet, maar wereldreiziger en fotograaf Arnold Pilon vertelt met humor en geeft tijdens deze lezing meer dan een eerste indruk.

Achtereenvolgens komen aan bod: een fietstocht door Buenos Aires, een bezoek aan het graf van Evita Peron, sculpturen, de tango, voetbal, koeien en gaucho's, een hilarische busreis over de schitterende “Ruta 40” (RN40), coca, maté, zwart bier, wijn, zeer oude metershoge cactussen, gordeldieren, de condor, een processie, de veertien statiën, de kerk vol pracht en praal, de biecht, een kleurrijke markt, lama's en alpaca's, de grootste zoutvlakte van de wereld met een bezoek aan Cactus-eiland, de flamingo's en de uitgebluste vulkaan op de hoogvlakte van de Andes. Ook wordt een belangrijke vraag beantwoord: waar vind je de lekkerste koffie in Bolivia? Tenslotte bezoekt spreker de eeuwenoude zilvermijn in Potosi en zoekt diep in de berg naar het zilver dat de Spanjolen met hun schepen eeuwenlang naar Europa vervoerden. Met deze buit (de Spaanse matten) konden ze tachtig jaar lang hun oorlog bekostigen. Ja, ook onze nationale geschiedenis is op een bijzondere wijze verbonden met deze zilvermijn. Want wat zingen wij met z'n allen tijdens een voetbalinterland: "Hij heeft gewonnen de zilvervloot".

Piet Hein is niet vergeten.

Nieuwe lezing (2015).




Jemen, een parel in Arabië

Dit land is de grote onbekende in het Westen. Een zeer arm land met een zeer rijke en oude traditie. Ontdek in de lastig bereikbare rivierbeddingen, diep in de woestijn, adembenemende honderden jaren oude flatgebouwen. We gaan daar op de thee bij de zeer gastvrije familie Bin Laden in de Wadi Doan. We raken verwikkeld in vuurgevechten in het bergachtige noordwesten tussen leden van de Zaïdi-sekte van imam Al-Hoethi (“sjiitische rebellen”) en gevechtsvliegtuigen van “de regering”. We bezoeken de zeer populaire qat-plantages en ontmoeten qat-handelaren en vele qat-kauwers. We kijken achter de voordeur, waar de meisjes en vrouwen zich bevinden. Spreker krijgt een waterpijp met appeltabak (nee, geen appelgebak!), wierook, mirre en thee aangeboden en komt tot mooie vredelievende overpeinzingen.

Maar Jemen is ook het land dat Hollanders van de VOC voor het allereerst de koffie schonk (in havenstad Mokka). Die invloed van de Nederlanders, 400 jaar geleden, is nog terug te vinden in de architectuur: een zeer vermogende VOC-kapitein liet in Jemen zijn huis bouwen en bleef, gegrepen door de cultuur of de liefde of beiden, wie zal het zeggen.

Met een Landrover Defender trok spreker door deze parel in Arabië.

Een geheel vernieuwde en helaas ook zeer actuele lezing (2017).




Tibet/Himalaya

Acht keer is spreker in China geweest, maar slechts drie keer (1998, 2001, 2004) lukte het hem door te dringen in de uithoeken van de reusachtige “autonome provincie” Tibet. Daarvoor moest gereden worden over de schitterende hooggelegen “highway” nr. 213 en door de spectaculaire “Chinese Canyon”. We volgen de oevers van de Yangtze tot de hooggelegen bron. Spreker ging onderweg o.a. op bezoek in de kloosters Labrang, Dawu, Derge, Ganden, Sera, Zhalu en Sakya en kwam tot interessante ontdekkingen, die een nieuw licht werpen op de Chinees-Tibetaanse verhoudingen door de eeuwen heen.

Op deze reis werd hij gegidst door de sympathieke Tibetaanse godsdienstleraar en cultuurfilosoof Norbo. Maar ook door “volkspartijbons” Professor Wang (CTS, Xian) en de mysterieuze Chinese schone Miss Du.

Wang en Du waren voor het eerst in de Himalaya en dat leverde prachtige verhalen op.

Het werd een avontuurlijke maar soms ook emotionele reis van 9000 km in 50 dagen.

Na het passeren van een zestal passen (boven de 5000 m) wordt het basiskamp van de Mount Everest bereikt.

Tenslotte dalen we veel te snel af over de “Friendship Highway” naar Kathmandu, maar dat had een heel bijzondere reden....

Nieuwe lezing (2015).




Bhutan, het land van de Donderdraak

Tijdens deze lezing beperkt spreker zich tot Bhutan, zodat dieper op dit bijzondere land kan worden ingegaan. Bhutan, in hun eigen taal (het dzongkha) Druk Yul geheten, dat “Land van de Donderdraak” betekent is nog (bijna) volkomen puur. Spreker heeft in de loop der jaren een intieme band opgebouwd met deze piepkleine parel in de Himalaya. Het land is net zo groot als Zwitserland maar heeft door de zeer geïsoleerde ligging een geheel eigen unieke cultuur.

Deze lezing draagt ook een zeer persoonlijk karakter door de innige band van spreker met de koninklijke zangeressen Lhamo en Namkha, dranchen-speler Jigme Drukpa en vele anderen.

Samen vormen de drie genoemden de in Bhutan immens populaire traditionele muziekgroep Druk Yul, aangevuld met andere muzikanten en dansers.

In 2013 bezocht spreker het land voor de derde keer in verband met de bijzondere culturele uitwisselingsprojecten tussen Bhutan en Nederland.

Deze lezing wordt jaarlijks aangepast, het is een “never ending story”, waar je gelukkig van wordt.....

Een lezing met film-fragmenten.



Enkele reacties op zijn lezingen


Beste Arnold,

 Leuk om je reisblog te lezen wat je hebt geschreven over je lezing bij Sawadee. Ook van Theo Molenaar heb ik een e-mail ontvangen hierover. Zo zie je maar wat zo’n avond soms kan brengen. Nogmaals bedankt voor je komst, ook van onze reizigers krijg ik alleen maar positieve woorden over jouw lezing. Wie weet tot een volgende keer. 

Met vriendelijke groet, Fieke Houweling | Marketing Communicatie, Sawadee reizen


Beste heer Pilon, 

Van onze afdeling Groei & Bloei Heerhugowaard kregen wij een zeer enthousiaste mail over uw Amazone jungle-lezing aldaar.

Graag willen wij u uitnodigen voor opname in onze landelijke sprekerslijst.

Met vriendelijke groet, Inge Simons,  Groei & Bloei tijdschrift en vereniging, Zoetermeer


Goedemiddag wereldreiziger Arnold
Wat een geweldige lezing in Bellingwolde
Fijn dat ik je in de pauze nog even mocht spreken
Zouden een paar korte filmpjes nog een leuke aanvulling kunnen zijn?
Bedankt en succes met je nieuwe voornemens
Vriendelijke groet, Klaas Homan

 

Lieve Arnold, 
Dank dat je dit persoonlijke verhaal met mij wilde delen. Mooier kan niet!
En ja, ik zou het prachtig vinden om bij de wereldpremière van je te mogen en kunnen zijn.
Fijn om je ontmoet te hebben, ik kijk uit naar een volgende keer!
En ik ga heel erg genieten van Bhutan.
Hartelijke groeten, Erica Terpstra

 

Dag meneer Pilon,
Wij zijn de afdeling Bakkeveen van de BvPF Vrouwen van Nu, en wij zijn geïnteresseerd in uw lezing over Jemen. We hoorden van kennissen dat het zo 'n mooie avond was geweest en dat wilden wij ook wel voor onze leden!
Wij zijn een actieve afdeling met 85 leden, waarvan er zo 'n 50 op de avonden komen.
We hopen zo spoedig mogelijk van u te horen en zien uit naar uw bezoek.
Met vriendelijke groeten, Marijke Durksz

 

Meesterverteller Arnold Pilon komt volgende week voor de zevende keer naar de Meteoor in Hoogeveen. Na door hem te zijn meegenomen op zijn reizen dwars door Afrika, Jemen, Iran en Pakistan, Bhutan, de Chinese zijderoute en een reis door Zuid Amerika varen we nu richting de Noordpool (Arctische Zee) en bezoeken we Spitsbergen.

We zullen weer zorgen voor extra stoelen!

Ad Verschoor, Stichting Senioren Activiteiten Krakeel